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Romani Writing: Literacy, Literature and Identity Politics, by Paola Toninato

La escritura es una poderosa arma de combate y de transformación social. No es difícil comprobar que muchas de las culturas y colectivos históricamente oprimidos han acudido a ella como instrumento de réplica, reafirmación y dignificación. En Romani Writing: Literacy, Literature and Identity Politics (2014), Paola Toniato elabora un meticuloso estudio sobre el papel que la escritura y la literatura han tenido en el desarrollo de la cultura romaní europea. Lo hace partiendo de la necesidad de explorar tanto la repercusión de las políticas educativas en el desarrollo de una cultura escrita romaní, como la función política actual de la literatura producida y protagonizada por los propios gitanos.

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The Legacies of the Romani Genocide in Europe Transnational and Comparative Perspectives

PENDARIPEN has participated in the international conference The Legacies of the Romani Genocide in Europe Transnational and Comparative Perspectives, held in Paris from 17th to 18th of February.

This workshop explores the legacies of the genocide of Europe’s Roma in transnational and comparative perspective, with particular interest in three aspects of this history: the production and circulation of knowledge about the genocide from 1945 until today, the ways in which these cognitive frameworks have shaped institutional and legal practices, and the individuals and communities (Roma and non-Roma) whose personal histories intersected with – and shaped – these transformations of knowledge and institutions since 1945.

The conference was organised by Celia Donert, Eve Rosenhaft, and Ilsen About, as a result of a partnership with the network Legacies of the Roma genocide in Europe since 1945, the University of Liverpool, and the Centre Georg Simmel (CNRS/EHESS).

The sessions of the first day were distributed in two panels:

Panel 1: Producing, Circulating, and Silencing Knowledge about the Genocide of Roma, Chair: Henriette Asséo

  • Mikhail Tyaglyy: Post-war Soviet investigations of Nazi killings of the Roma and the myth of the Great Patriotic War
  • Viorel Achim: The attitude of the Romanian authorities and Roma organizations to wartime deportees to Transnistria, 1945-1948
  • Pavel Baloun: “(Special) schools” and “(labour) camps”: On the question of (dis-)continuities in Czechoslovak anti-Gypsy measures, 1918-1958

Panel 2: Personal Histories in the Shadow of Genocide, Chair: Ilsen About

  • Licia Porcedda: Rosina and the others: The internment of Roma and Sinti in Italy during World War Two
  • Helena Sadílková: The post-war migration of Roma from Slovakia to the Czech Lands as a legacy of the genocide
  • Paola Trevisan: Under an assumed name: A Croatian Roma family in Italian Fascism and after

The next day, there were three panels:

Panel 3: Collective Memory and the Construction of Romani Identities in Postwar Europe, Chair: Michael Stewart

  • Théophile Leroy: Identity construction and collective memory. The case of release requests of interned Roma and Sinti in France, 1940-1946
  • Petre Matei: Roma survivors in communist Romania. From making money to making justice?
  • Danijel Vojak: Collective memory and the selective commemoration of Roma victims (Samudaripen) in socialist Croatia, 1945-1991

Panel 4: Memories of the Romani Genocide: Transnational Circulations, Chair: Eve Rosenhaft

  • María Sierra: The memory of the Roma genocide as a transnational matter: A conversation between Ionel Rotaru and Nico Rost (1963)
  • Ioanida Costache: “Hear the winds blowing”: Remembering the Romani Holocaust in Romania
  • Slawomir Kapralski: The memory of genocide and contemporary Roma identities

Panel 5: Representing the Romani Genocide in (Post-)Communism, Chair: Celia Donert

  • Andrej Kotljarchuk: Give genocide a name: Representations of the Nazi genocide of Roma in Soviet and post-Soviet feature films and teleplays
  • Ljiljana Radonić: Representations of Roma in post-communist memorial museums

A visit to the exhibition Ceija Stojka, une artiste rom dans le siècle (in La Maison Rouge) was the finishing touch of the workshop. During these last weeks, the life and work of this Romani artist and survivor from the nazi genocide has become a major focus of attention in the French cultural sphere.

The paper presented by María Sierra, The memory of the Roma genocide as a transnational matter: A conversation between Ionel Rotaru and Nico Rost (1963) analyses a personal history which is part of the general history of the Romani genocide. The Dutch writer Nico Rost was one of the earliest promoters of the public memory of the Holocaust. Political prisoner who survived Dachau, he conceived of his duty to the fallen comrades as a fight against the oblivion of their lives and deaths (Goethe in Dachau). In 1963 he met in Paris Ionel Rotaru, a Romanian refugee who founded the Communauté Mondiale Gitane and was a pioneer in the recognition of the Roma genocide. His initiatives moved Rost to write about the mistreatment of the Roma as second-class victims of the Holocaust and to stand up for their rights. Through their conversation, we can go into the political project developed by Rotaru looking to open a transnational space that would guarantee the civic existence and rights of the Roma in post-Nazi Europe. He resignified the idea of Romanestan with both the experience of the genocide during the war and the experience of the persistent anti-Gypsyism in the 1960s-70s. His legacy, besides being considered in relation to the following international Romani movement, allows us to think about the value of political imagination in the construction of Romani modern ethnic identity.

BESTROM Partnership Meeting

The consortium BESTROM held its first International Meeting at the University of Seville on April 11th 2018. The main objective was to developed the proposal “Beyond Stereotypes: Cultural Exchanges and the Romani Contribution to European Public Spaces” to apply to the HERA Call for 2017 Public Spaces: Culture and Integration in Europe. As the Call states: “The challenge for research is to identify how the relations between culture and integration within the context of public space(s) have been modelled and how they can be better understood in order to contribute to a better world”. Within this framework,  BESTROM explores the cultural contribution to Europe’s public spaces of its diverse Romani minorities considering them as agents in the processes of building European shared commons and identities. Approaching them as active subjects of cultural production, the research goes beyond scholarship that treats “Gypsies” as passive objects of “othering”. It’s obvious we want to challenge stereotypes and to promote critical reflection about “otherness”.

The consortium consists of four teams, from the Universities of Liverpool, Krakow, Helsinki and Seville; María Sierra coordinates the programme. The proposal has passed the first phase selection, and we have been invited by the HERA Commission to submitt a Full Proposal.

The suggestions of all the participant strengthen  the final version of the project: Begoña Barrera (University of Seville), Marta Fernández (University of Seville), María Filigrana (Fakali), Carolina García Sanz (University of Seville), Malte Gasche (University of Helsinki), Anna Piotrowska (University of Krakow), Juan Pro (Universidad Autónoma Madrid), Melania Rivers (University of Seville), Eve Rosenhaft (University of Liverpool) María Sierra (University of Seville), Peter Stadius (University of Kelsinki), Miguel Angel Vargas (University of Seville), María Venegas (Arts and Popular Crafts Museum of Seville).

 

The meeting was supported by the special research grants of the University of Seville and has also the support of the Faculty of Geography and History.

We want to thanks all participant for their involvement, while keeping our fingers cross. Early September will be the moment for the first ranking with provisional results!

Two centuries of “Gypsies” in children’s literature. A comparision with the case of the Jews

“I use the word “gypsy” because it is the operative term used in the children’s literature to be discussed. Also to stress that it concerns an idea, a construction pretending to represent ‘real’ people. Therefore this fiction contributed to attitudes that really affected (and often disfigured) the lives of people.”

With this powerful statement our colleague Jean Kommers opens a lecture about the role of the “gypsies” in children´s literature at the Jewish Historical Museum of Amsterdam (April 21, 2018). His lecture offers a dialogue with the study about Jews in Children’s books by Ewout Sanders (Levi’s eerste kerstfeest. Jeugdverhalen over Jodenbekering, 1792-2015 [Levi’s first Christmas, Juveniles about the conversion of Jews). PENDARIPEN provides a summary of this interesting activity, that will take place on April 21 (2018). Sigue leyendo

«Presuntos culpables». Segundo taller de trabajo Pendaripen

El pasado día 22 de febrero tuvo lugar el segundo taller de trabajo del Proyecto Pendaripen, celebrado en la Universidad de Sevilla. En esta ocasión, el seminario consistió en un debate a partir del texto presentado por nuestra compañera Carolina García Sanz, titulado «Presuntos culpables». Construcciones sociales del gitano y dinámicas de incriminación para-penal.

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Why we need Romani history. Endeavours to conduct collaborative research

«Why we need Romani history. Endeavours to conduct collaborative research» was the title of the lecture given by María Sierra on January 30 in the Treasures of the Brotherton Gallery of the University of Leeds. With this disturbing sentence, she introduced several reflections in relation to our research project, beginning with the question of why it is often said that Roma people have no history. As María Sierra explained, this affirmation –coined by the English writer George Borrow– reflects how modern societies have understood Roma as nomadic and illiterate people without historical consciousness; people who didn’t (and still don’t) fit in a concept of History made from the colonialist and excluding western perception.

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HEIM – The Research and Practice of Equity and Inclusion in Access to Higher Education

The acronym HEIM stands for Higher Education Internationalisation and Mobility: Inclusion, Equalities and Innovations, which is the name of one of the research projects funded by European Horizon 2020 (Marie Sklodowska-Curie Actions, H2020-643739), in which several colleagues at the University of Seville, directed by Mayte Padilla, are currently participating. Mayte represents the Andalusian Spanish arm of a powerful research partnership, which includes the coordinating university, the University of Sussex in the UK, where the Project Director, Professor Louise Morley, is based, the University of Umeá in Sweden and the Roma Education Fund in Budapest, Hungary. Sigue leyendo

HEIM – Investigar y practicar la igualdad de derechos en el acceso a la educación superior

HEIM – Higher Education Internationalisation and Mobility. Inclusion, Equalities and Innovations  son, respectivamente , el acrónimo y el nombre de un proyecto enmarcado en el programa europeo Horizon 2020 (Marie Sklodowska-Curie Action, H2020-643739) en el que participan varios compañeros y compañeras de la Universidad de Sevilla dirigidos por Mayte Padilla. Ella representa la parte española y andaluza de un potente proyecto de investigación en el que participan también las Universidades de Sussex -la universidad coordinadora, donde trabaja la Investigadora Principal, la Profesora Louise Morley– en Reino Unido, la Universidad de Umea en Suecia y el Roma Education Fund de Budapest, Hungía. En esta web se puede encontrar información detenida sobre el proyecto HEIM. Su principal objetivo es el de analizar internacionalmente la situación de las comunidades romaníes en el espacio de la educación superior y promover políticas tanto académicas como generales que favorezcan el acceso y la movilidad de l@s estudiantes gitan@s. Sigue leyendo

Experiencias de cautiverio: relatos de las grandes guerras del siglo XX

¿Qué tienen en común un soldado inglés de la Gran Guerra, un republicano español en el exilio, un gitano-sinto alemán perseguido por el nazismo, un resistente belga en la Segunda Guerra Mundial…?

Estudiar experiencias de sufrimiento transversales en el marco de los grandes conflictos armados del siglo XX ha sido uno de los objetivos del III Workshop Internacional coorganizado por el Departamento de Historia Contemporánea de la Universidad de Sevilla y el Grupo de Estudios Históricos sobre la Guerra de l Instituto Ravignani-CONICET de Argentina. Sigue leyendo

Etnicidad y territorialidad en la configuración de identidades nacionales

Durante los días 26 y 27 de junio tuvo lugar el congreso internacional PILAS Annual Conference “Discontinuities and Resistance in Latin America”, organizado por la asociación de postgraduados en estudios latinoamericanos (afiliada a la Society for Latin American Studies) y celebrado en la University of Leeds (Reino Unido). Se trata de un evento que ha reunido a más de un centenar de investigadores interesados en diferentes aspectos de América Latina, procedentes de diversas disciplinas (historia, arte, literatura, sociología, economía, etc.) y de hasta dieciséis países diferentes de Europa, América del Norte y Latinoamérica. PENDARIPEN participó a través de nuestra compañera Marta Fernández Peña. Sigue leyendo

Sobre Categorías y Fronteras: Cruces entre Historia y Etnografía

Los días 6 y 7 del pasado mes de junio se celebró en la Universidad Libre de Bolzano (Italia) el workshop internacional On categories and boundaries: Intersections in the history and ethnography of Europe’s Sinti and Roma (19th- 21st centuries).  Esta reunión científica tenía por objetivo continuar con los trabajos iniciados en encuentros precedentes sobre el tema, como la Conferencia de Oslo de 2016. Desde una perspectiva interdisciplinar y un comprometido enfoque transnacional, el grupo de investigadores que han participado en esta edición se han ocupado tanto de la construcción histórica y etnográfica de la gitanofobia en el plano institucional, con sus diferentes relatos de memoria individual y colectiva, como de la movilidad de este sector de la población. En este sentido, las estrategias coercitivas estatales aplicadas a la restricción de su circulación en Europa permiten reconstruir visibilizando la problemática de este colectivo en la documentación oficial, custodiada en diferentes archivos históricos nacionales. Sigue leyendo

El pueblo gitano vasco

Nuestro compañero David Martín Sánchez acaba de publicar un nuevo libro, El pueblo gitano en Euskal Herría. Se trata de una aportación esencial para adentrarse en un terreno muy desconocido, como pone de manifiesto el mismo autor en la entrevista realizada por Mikel Soto para el blog de la editorial Txalaparta:

MS: Aun a sabiendas de que hay muchos y que todos ellos son perjudiciales, ¿cuáles son los principales mitos que desearías combatir con este libro?

DMS: Principalmente uno: su arraigo. Los gitanos y gitanas vascas no son, ni han sido, nómadas, no son personas extranjeras, son vascos y vascas. El pueblo gitano lleva en Euskal Herria desde el siglo XV, y mucha gente lo desconoce. Sigue leyendo

Cuando la violencia contra los gitanos es también científica (respuesta a un artículo de Xavier Martínez Celorrio)

Quienes ignoran la historia están condenados a repetirla, dice un viejo adagio. Más grave es que la historia de una sociedad sea ignorada por sus intelectuales, por quienes tienen voz pública. En ese caso, empujan a sus conciudadanos por el despeñadero de un desconocimiento que tiene graves consecuencias cívicas.

Xavier Martínez Celorrio ha firmado recientemente, como Profesor de Sociología de la Universidad de Barcelona, un artículo sobre el pueblo gitano titulado “Violencia eterna entre linajes” que, aunque hace alusión a la historia, ignora la investigación historiográfica existente: son ya bastantes los trabajos hechos desde universidades europeas y americanas que muestran cómo las comunidades romaníes del mundo han servido históricamente a las sociedades mayoritarias para construir una imagen del “otro” con la que reforzar sus propias normas y modelos. Un contra-espejo útil para marcar los límites de la autollamada civilización, para instruir en lo que se debe ser y lo que no se debe ser; un discurso y unas representaciones que han castigado secularmente a sus protagonistas involuntarios. Sigue leyendo

Sociedad y comunidad gitana en el siglo XXI

Este es el título de un curso que organiza la Federación de Asociaciones de Mujeres Gitanas y Universitarias, FAKALI-AMURADI, con la colaboración de la Universidad de Sevilla, y que este año celebra su quinta edición. Su objeto principal es mostrar a los alumnos universitarios la realidad del antigitanismo y estimular una posición cívica comprometida contra esta forma de discriminación que pasa muchas veces inadvertida para la sociedad mayoritaria. Porque el antigitanismo no es solo cuestión de prácticas discriminatorias violentas y vejatorias que toda persona biennacida repudia al tener noticia de ellas. El antigitanismo es también cuestión de prejuicios, de estereotipos, de atribuir a una comunidad determinados rasgos negativos (delincuencia, alegalidad, atraso…). Tenemos muy naturalizados prejuicios que nuestro lenguaje evidencia, y que dan forma a un peligroso racismo banal, por tomar prestada de Hannah Arendt su conocida calificación del mal nazi. Esa inquietante frase de “Yo no soy racista, pero…” recae con mucha frecuencia sobre los gitanos y las gitanas, delatando al racista banal que la pronuncia. Sigue leyendo

¿Robo de niños o robo de gitanos? Los gitanos en la literatura infantil

Acaba de editarse un libro que demuestra que las imágenes aparentemente inocentes están cargadas de intención y  son especialmente peligrosas.

¿Robo de niños o robo de gitanos? es un libro tripartito que recoge en su corazón el estudio que realizó en 1993 el antropólogo holandés Jean Kommers sobre el mito del robo de niños por parte de gitanos tal y como se presenta en la literatura infantil moderna. Publicado en su momento en neerlandés (Kinderroof of Zigeunerroof? Zigeunners in kinderboeken), la Editorial Universidad de Sevilla lo presenta ahora en español, precedido de un estudio de María Sierra que explica su relevancia científica y social, además de enriquecido por un ensayo del propio autor, quien veinte años después revisita críticamente las conclusiones de su trabajo. Sigue leyendo